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Minerais em classe

Estratégias de ensino-aprendizagem

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Estalactite em formação.

Ao visitarmos uma caverna podemos constatar como o acúmulo de minerais pode resultar em belíssimas obras de arte, estamos falando das Estalactites e Estalagmites. Essa última é formada no solo e a primeira no teto, ambas se caracterizam pelas belas formas adquiridas ao longo dos anos, são responsáveis pela beleza natural dos ambientes subterrâneos. Em razão desses e outros motivos, cavernas escuras e sombrias se tornaram pontos turísticos com alto índice de visitação.

O que vamos apresentar aqui é material de trabalho para salas de aula, mais precisamente uma simulação de como se dá o acúmulo de minerais e a formação de uma obra-prima da natureza.

Material

• Solução de sulfato de magnésio (MgSO4•7 H2O). Para cada 50 mL de água utilize 30 gramas de sulfato de magnésio;
• 2 recipientes de vidro (copos);
• Pires;
• Barbante;
• Clipes.

Procedimento:

1. Corte um fio de barbante e prenda um clipe em cada uma de suas extremidades;

2. Adicione solução de sulfato de magnésio em cada um dos recipientes;

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3. Mergulhe os clipes separadamente em cada um deles;

4. Coloque o pires entre os dois recipientes e embaixo do barbante, conforme a montagem a seguir:



Em apenas três dias já é possível detectar o aparecimento de Estalactites (presas ao barbante) e Estalagmites (acumuladas no pires). Por que se formam? Na natureza, o constante pingar de água (H2O) subterrânea faz com que se formem esculturas de sais minerais ao longo de centenas de anos. Neste caso a água rica em minérios é responsável pelo fenômeno. Mas na presente prática, o acúmulo de minerais é proveniente da solução de sulfato de magnésio (rica em sais).

Uma das vantagens nesse processo é a rapidez com que se formam as Estalactites e Estalagmites, uma vez que nas cavernas o tempo estimado para o crescimento de centésimos de milímetros é de um ano.

Por Líria Alves
Graduada em Química
Equipe Brasil Escola

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