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Polímero superabsorvente

Estratégias de ensino-aprendizagem

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Qual o polímero presente nas fraldas descartáveis?

Os polímeros superabsorventes são aqueles que possuem grande afinidade pela água, como, por exemplo, o poliacrilato de sódio (PAS), no qual o mecanismo de absorção é por osmose.

 
Figura: Estrutura do poliacrilato de sódio

A pressão osmótica faz que o poliacrilato de sódio absorva água para equilibrar a concentração de íons sódio dentro e fora do polímero.

Então mãos à obra, vamos demonstrar em sala de aula o poder absorvente desse polímero?

O conteúdo a seguir é uma sugestão de aula para reforçar o conteúdo “Polímeros” em Química Orgânica. Professor, está a sua disposição um procedimento rápido e fácil para demonstrar essa propriedade polimérica.

Material

1 fralda descartável
Tesoura
1 saco plástico
copo (ou recipiente transparente)
Água

Procedimentos

- Corte a fralda em tiras (com o auxílio da tesoura) e retire os flocos de gel absorvente presentes em seu interior. Uma dica é colocar as tiras no saco plástico e agitar até que o gel (na forma de um pó branco) se acumule no fundo;

- recolha 1 colher do gel, coloque no copo e acrescente água até ¼ da medida do copo e observe. O que acontece?

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- vire o copo de cabeça para baixo e confira se o gel está líquido ou seco.

Explicação

O gel presente em fraldas descartáveis é composto pelo polímero poliacrilato de sódio, esse material é capaz de absorver mais de 800 vezes seu peso em água.

No instante em que acrescentamos a água, o gel se encarrega de absorvê-la. Sendo assim, podemos contornar o copo e o gel se mantém fixo no fundo, por estar seco.

O poliacrilato começou a ser usado como componente de fraldas descartáveis no início da década de 80 e tem revolucionado o mercado por dois motivos. Primeiro, ele permite uma redução na massa média das fraldas em torno de 50%, por ser um polímero muito leve. E segundo, por sua alta capacidade absorvente.

Veja outras aplicações do poliacrilato de sódio:

- Limpar resíduos médicos hospitalares;
- Eliminar água dos combustíveis de avião;
- Em absorventes íntimos para mulheres.

Por Líria Alves
Graduada em Química
Equipe Brasil Escola    

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