Navios flutuam, como?

Estratégias de ensino-aprendizagem

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Como manter toneladas em alto mar?

Uma curiosidade muito comum envolve a densidade: como os imensos navios podem flutuar sobre os oceanos? Por que, apesar das estruturas de ferro serem muito pesadas, eles ainda navegam sobre a água?

Para esclarecer esta dúvida vamos utilizar um procedimento bem simples.

Material

1 lata de refrigerante (ou suco) lacrada
1 seringa descartável
1 recipiente com água

Passo 1: coloque a lata no recipiente e observe o que acontece. A lata afunda por ser mais pesada que a água. Era exatamente isso que deveria ocorrer com navios em alto mar, afundar não é mesmo? Então vá para o passo 2.

Passo 2: a seringa vazia está cheia de ar, pressione o êmbolo da mesma sob o fundo da lata de refrigerante. Neste instante, formarão bolhas na água, prova da presença de oxigênio.

As bolhas de ar quando presentes na parte inferior da lata fazem com que o objeto flutue. Por quê? A densidade do ar é muito menor que a da água, a densidade média do conjunto “ar +lata” se torna menor que a densidade da água.

O mesmo procedimento aplica-se aos navios. Embora sejam feitos de aço, eles comportam grandes quantidades de oxigênio em seus interiores (compartimentos ocos no casco).

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Por Líria Alves
Graduada em Química
Equipe Brasil Escola   

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